Все о жирафе: удивительные факты о животном

Жираф - самое высокое животноеЖираф – второе по высоте (после слона) африканское животное с неповторимым окрасом и уникальной формой пятен, которое может с лёгкостью обходиться без воды дольше верблюда. Обитают жирафы преимущественно в саваннах, открытых степях с небольшим количеством деревьев и кустарников, листья и ветки которых употребляют в пищу.

Жирафы – невероятно миролюбивые существа, живущие небольшими стадами численностью не более 12-15 особей. Каждый пятнистый красавец любит других членов своего стада и уважительно относится к вожаку, именно поэтому животным практически всегда удаётся избегать каких-либо стычек и конфликтов.

Два жирафа стоят вместеЕсли же драка неминуема, жирафы устраивают бескровные дуэли, во время которых соперники близко подходят друг к другу и сражаются шеями. Такой поединок (преимущественно между самцами) длится не более 15 минут, после чего побеждённый отступает и продолжает жить в стаде на правах рядового члена. Самцы и самки также самоотверженно защищают потомство своего стада, особенно родительницы, которые без лишних раздумий готовы броситься на стаю гиен или львов, если они угрожают жизни малышей.

В природе единственным опасным для жирафа зверем является лев, а единственным родственником ему приходится окапи, поскольку все остальные жирафовые считаются вымершими.

Уникальность поведения и физиологии жирафов

Длинный язык у жирафаИз всех млекопитающих жираф является обладателем самого длинного языка (50 см), который ежедневно помогает поглощать до 35 кг растительной пищи. Языком чёрного или тёмно-фиолетового цвета животное также может чистить уши.

Жирафы обладают очень острым зрением, а огромный рост дополнительно позволяет заметить опасность на очень большом расстоянии. Ещё африканское животное уникально тем, что у него самое большое сердце (длиной до 60 см и весом до 11 кг) среди всех млекопитающих и самое высокое кровяное давление. От других животных жираф отличается и размером шага, ведь длина ног взрослой особи составляет 6-8 метров, что позволяет развить скорость вплоть до 60 км/ч.

Детёныши жирафа не менее уникальны – спустя час после появления на свет малыши уже достаточно твёрдо стоят на своих ногах. При рождении рост детёныша составляет примерно 1,5 м, а вес – около 100 кг. Через 7-10 дней после появления на свет у малыша начинают формироваться маленькие рожки, которые ранее были вдавлены. Мать отыскивает поблизости других самок с новорождёнными, после чего они устраивают для своих потомков некое подобие детского сада. В это время малышей и подстерегает опасность, поскольку каждая родительница надеется на бдительность других самок, а детёныши часто становятся добычей хищников. По этой причине до года обычно доживает лишь четверть потомства.

Жирафы лишь иногда спят лёжа – большее количество времени животные проводят в вертикальном положении, помещают голову между ветками деревьев, что практически полностью исключает вероятность падения, и спят стоя.

Любопытные сведения о жирафах

  1. Это животное является иноходцем. Передние конечности жирафа гораздо длиннее задних, поэтому животное движется иноходью, то бишь поочерёдно выносит передние ноги вперёд, а затем – задние. Вследствие этого бег животного выглядит достаточно странно и неуклюже, поскольку передние и задние ноги постоянно перекрещиваются, при этом скорость жирафа достигает 50 км/ч. Более того, во время быстрого бега голова и шея животного раскачивается и хвост чаще всего болтается, что делает галоп ещё более смешным и забавным.
  2. Первое название пятнистого красавца было «camelopardalis» (от слов «camel» (верблюд) и «pardis» (леопард)), поскольку европейцам своей манерой передвижения он напомнил верблюда, а пятнистым окрасом – леопарда. В 46 до н. э. Юлий Цезарь привёз в Европу первого жирафа, а уже в новое время (1827 год) арабы транспортировали животное по кличке Зарафа («нарядный»), благодаря чему и появилось современное название «жираф».
  3. Окрас каждого представителя уникален, неповторим и может сравниться с отпечатками пальцев человека.
  4. Пятирогие жирафы в природеСуществуют пятирогие жирафы. На макушке каждого животного есть пара тупых коротких рожек, у некоторых особей третий рог появляется и на лбу. Более того, на затылке этих животных расположено множество связок и шейных мышц, которые могут разрастаться настолько сильно, что формируют ещё два дополнительных рога.
  5. Пятнистые красавцы обладают неприятным резким запахом, который защищает их от паразитов, а большое количество содержащихся в коже антибиотиков предотвращает появление гнойников и распространение вредоносных бактерий.
  6. Рассматриваемые животные могут обходиться без воды дольше верблюдов благодаря уникальной физиологии и сочной пище.
  7. В инфразвуковом диапазоне жирафы умеют беззвучно общаться с представителями своего вида. Исследователям удалось записать издаваемые жирафами звуки частотой ниже 20 герц, а в опасных ситуациях они также могут громко мычать и реветь.
  8. Волоски хвоста животного примерно в 10 раз тоньше человеческого волоса.
  9. Самки африканских красавцев рожают малышей стоя. Новорождённый пролетает около двух метров до земли и при падении совершенно не травмируется. Сразу же после появления малыша на свет по пятнам на голове, под которыми скрываются хрящики, можно определить его пол.
  10. Зафиксирован случай, когда во время прыжка на жирафа лев промахнулся и был подвержен мощнейшему удару в грудь. Работник национального парка был вынужден пристрелить искалеченного копытами зверя, грудная клетка которого оказалась раздавленной.
  11. Люди долгое время занимались бесконтрольной охотой и убивали зверей ради вкусного мяса. К тому же, сухожилия использовали для изготовления верёвок, тетивы луков и струнных музыкальных инструментов, из кисточек хвоста делали оригинальные браслеты и нити, а шкура служила основным материалом для создания достаточно прочных щитов, кнутов и барабанов. Теперь в природе эти удивительные существа встречаются лишь в национальных парках и заповедниках. Жирафы являются одними из немногих животных, которые прекрасно себя чувствуют в неволе и регулярно приносят потомство.
  12. Больше всего животные подвержены опасности на водопое, когда они неуклюже сгибаются и при нападении не успевают убежать.

Другие «жирафы»

  1. Созвездие Жираф (происходит от латинского «Camelopardalis») – это околополярное созвездие, которое лучше всего наблюдать на территории стран СНГ с ноября по январь.
  2. Рояль Жираф (происходит от немецкого «Giraffenklavier») является одной из разновидностей вертикального рояля начала XIX века, получив своё название благодаря силуэту, напоминающему одноимённое животное.

Жираф – на удивление умное животное с уникальными, характерными только ему повадками. Миролюбие, кроткий нрав и забавный внешний вид этих животных не оставят равнодушным ни одного человека.

Внимание, только СЕГОДНЯ!