Сколько живёт слон — длительность жизни этого исполина

Сколько живёт слон — длительность жизни этого исполина

Сколько живут слоныЭто удивительное животное, самое крупное из ныне существующих сухопутных млекопитающих. На планете есть два вида слонов: индийский и африканский. Последний несколько крупнее и отличается строением хобота. Вообще, эта часть слоновьего тела является многофункциональной и с успехом заменяет ему нос, руки и даже оружие. С помощью хобота они едят, пьют и дышат, а также могут себя освежать, словно из душа. Спокойные и умиротворённые великаны обожают водные процедуры и вкусную зелень. Благо, слоны живут в местах, где можно найти и пищу и воду.

Меню слонов

Ушастые гиганты довольно много и с аппетитом едят. Их завтрак плавно переходит в обед, постепенно перетекая в ужин. И так 16 часов кряду. Суточный рацион слонов составляет примерно полтонны листьев и веток. Что касается жидкости, то пьёт слон тоже обильно: в жаркие дни или если животное заболело объём выпитой воды доходит до 300 литров.

Сколько лет живут слоны на свободе?

Сколько может прожить слонПродолжительность жизни слонов зависит от многих факторов. В среднем исполины живут до 70 лет. Несмотря на то что животные рождаются беззубыми, срок их жизни зависит от наличия зубов. Когда последние резцы приходят в негодность несчастному гиганту грозит смерть от истощения. Коренные зубы у слона меняются несколько раз, но по достижению 40 лет происходит последняя смена зубного ряда, который впоследствии очень быстро стирается. Это обстоятельство оказывает значительное влияние на количество прожитых им лет.

Кроме того, в естественной среде животных подстерегают такие опасности, как:

  • в детском возрасте стать добычей коварного и прожорливого хищника;
  • не пережить очередную засуху, которая настигает слона несколько раз на протяжении всей жизни;
  • не отыскать достаточное количество воды и пищи;
  • быть пойманным браконьерами;

Последний пункт особенно беспокоит зоологов всего мира. Дело в том, что бивни слонов частично скрыты в их теле. Браконьеры в погоне за прибылью, ведь бивни – очень дорогостоящий товар, не щадят несчастных животных. Причём эта кость растёт всю жизнь, поэтому у старых гигантов самые длинные и объёмные бивни. Почему же непорядочные охотники не используют бивни погибших особей? Это происходит по той причине, что вскоре после смерти слона его бивневые клыки употребляют в пищу дикобразы, восполняя, таким образом, недостаток минералов. То обстоятельство, что популяция сухопутных великанов истреблялась в течение многих лет, привело к значительному её уменьшению и сокращению продолжительности слоновьего века.

Существует ли жизнь в неволе?

Есть ли жизнь в неволеВ неестественных условиях эти социальные животные, невзирая на то, что им не угрожает смертность от незаконной деятельности человека или нападения хищных зверей, живут зачастую гораздо меньше, нежели в живой природе. Большинство зоопарков, к сожалению, не в силах обеспечить слонам достойные условия для жизни. И дело даже не в гигиене и питании. В естественных условиях великаны живут, кочуя в составе многочисленной группы, покрывая за день большие расстояния. В зоопарке же, слонам не могут предоставить достаточную территорию для передвижения и часто вынуждены разрывать семейные узы, что неизбежно сказывается на психологическом состоянии животного.

Почему годы жизни слонов сокращаются в условиях зоопарка?

Защитники природы давно бьют тревогу по поводу сокращения прожитых гигантами лет и выделили главные проблемы, которые мешают слоновьей популяции долго жить и развиваться в неволе.

  1. Гиподинамия. Для того чтобы выжить гигантам необходимо много двигаться. В условиях саванны они проходят довольно обширные площади, что невозможно в стандартном вольере. В неволе животные практически лишены всех этих благ. Исключения составляют знаменитые национальные парки. Кроме этого, слоны должны активно плавать, копать грунт, чесать себе спину о деревья, купаться в грязи, им необходим природный субстрат, по которому гиганты обычно передвигаются. В противном случае возможно инфицирование ног слонов. Из-за таких неправильных условий содержания у животных развивается артрит, что часто является причиной их гибели.
  2. Неврологические расстройства. Сотрудники зоопарков не всегда доброжелательно относятся к этим прекрасным животным. Частое насилие приводит к нервным тикам и депрессиям у слонов.
  3. Неподходящий климат. Если слона доставляют в страну с холодным климатом, то долгое время растерянное животное вынуждено проводить в тесных помещениях, а это для теплолюбивого великана двойной стресс.
  4. Приём медикаментов. Чтобы гигант казался жизнерадостным, сотрудники цирков или зоосадов используют анестетики и противовоспалительные средства. Это искусственное состояние, в которое вводят слона годами, визуально сглаживает нежелательные симптомы, приобретённые в неподходящих условиях.
  5. Неудавшееся размножение. Рождаемость зверей в неволе бывает непродуктивна. Детёныши часто погибают либо появляются на свет мертворожденными, а самки, не имея наглядных примеров, не справляются с воспитанием собственного потомства. Поэтому продолжительность жизни маленьких слонов в условиях зоопарка резко уменьшается.

Поэтому потеря среды обитания негативно отражается на качестве и продолжительности слоновьих лет.

Факты о слонах

Несколько фактов о слонахНеоднозначные и огромные животные в течение многих лет поражают любопытных граждан некоторыми интересными подробностями своей жизни, а также психологическими и физиологическими особенностями. Вот лишь немногие из них.

Недюжинный ум

Вес и устройство мозга слона можно сравнить только с его водным собратом, столь же огромным по размеру – китом. Средняя масса серого вещества слона составляет 5 килограмм. Сухопутные гиганты способны испытывать сострадание и радость, веселиться и предаваться горю. Всегда готовы к сотрудничеству и в высшей степени обучаемы. По этой причине слонов задействуют в уникальных цирковых номерах: рисование хоботом, открывание сложных замков.

Ритуальные традиции

Не один год наблюдая за животными в природе, люди сделали интересные выводы об отношении этих зверей к смерти. Конечно, слоны в буквальном смысле не хоронят своих мёртвых, но они очень трепетно относятся к усопшим сородичам. Это проявляется в том, что печальные великаны всегда обходят и убирают с дороги кости погибших соплеменников, а также способны опознать их среди других останков. Кроме того, слоны впадают в настоящую депрессию и оплакивают умерших членов стада.

Анатомические особенности

Удивительно, но несмотря на жаркий климат в странах обитания этих животных – они не способны потеть. Физиологически невозможным этот процесс сделало отсутствие соответствующих желез. Поэтому слонов от жаркого лета спасают либо водные процедуры, либо уши. Сосуды в ушах расширяются и активно отдают тепло. Таким образом, слон не получает теплового удара.

Интересен также следующий факт: огромные животные в младые лета совершенно беззубые, что некоторым образом роднит их с людьми.

Пикантная подробность

Учитывая то, что слонихи вынашивают потомство почти два года, спариваться они готовы в лучшем случае раз в год. Что остаётся делать сильному полу? Гомосексуальные отношения оказались оптимальным выходом из сложного положения. Самцы иногда прибегают к помощи соплеменников в таких деликатных вопросах, поэтому однополые отношения в стаде никого не удивляют.

Слоновий социум

Слоновий мирСтруктурированное общество, в котором чётко прослеживается иерархия – это стандартное стадо ушастых великанов. В основном в нём находятся самки разных возрастов и детёныши. Там царит послушание, взаимопонимание, забота о больных, старых и несмышлёных. Главной является самая опытная и мудрая слониха – наставница молодого поколения. Самцы пребывают недалеко от стада, так как любят одиночество. Малыши некоторое количество лет растут среди взрослых, а по достижении подросткового возраста их ждёт выбор: остаться или создать собственную семью.

Ещё немного фактов

Слоны, вышедшие из детского возраста, спят стоя и не способны прыгать и бегать, из-за большого веса. А также, как ни странно, они крайне бесшумно передвигаются. Это происходит по причине особенного устройства стопы. Именно из-за этого они способны идти даже по болоту.

Удивительные исполины одновременно сходны и непохожи на людей. Им свойственны сострадание и сопереживание, великанам не чуждо даже чувство юмора. Также жизнь слона, походит своей продолжительностью и структурой на человеческую: в ней присутствуют несколько лет детства, этапы подросткового становления личности, начало физической близости между особями, социальные взаимоотношения. Наблюдать и изучать этих животных – истинное счастье для любителей живой природы.