Где обитает бегемот и что он ест?

Где обитает бегемот и что он ест?

Угроза для гиппопотамов.Внешний вид бегемота всем знаком. Бочкообразное огромное тело на маленьких толстеньких ножках. Они настолько короткие, что при движении брюхо почти волочится по земле. Голова зверя по весу порой достигает тонны. Ширина челюстей около 70 см, а пасть открывается на 150 градусов! Мозг тоже внушительного размера. Но по соотношению с общим весом тела, он слишком мал. Относится к малоинтеллектуальным животным. Уши подвижные, что позволяет бегемоту отгонять от своей головы насекомых и птиц.

Там, где обитают бегемоты

Опасен ли бегемот для других живых существОколо 1млн лет назад существовало множество видов особей и обитали они почти повсюду:

  • в Европе;
  • на Кипре;
  • на Крите;
  • на территории современной Германии и Англии;
  • в Сахаре.

Сейчас оставшиеся виды бегемотов обитают только в Африке. Предпочитают пресные, среднего размера медленные водоёмы, окружённые травянистыми низинами. Могут довольствоваться и глубокой лужей. Минимальный уровень воды должен быть полтора метра, а температура — от 18 до 35 °C . На суше животные очень быстро теряют влагу, поэтому им она жизненно необходима.

Взрослые самцы, достигая 20 летнего возраста, отходят на свой личный участок береговой линии. Владения одного бегемота обычно не превышают 250 метров. К другим самцам не проявляет особой агрессии, допускает их на свою территорию, но спаривания со своими самками не позволяет.

В местах, где есть бегемоты, они играют значительную роль в экосистеме. Их помёт в реке способствует появлению фитопланктона, а он, в свою очередь, является кормом для множества рыб. В местах истребления бегемотов зафиксировано резкое уменьшение популяции рыб, что существенно сказывается на рыболовном промысле.

Что едят бегемоты?

Что ест бегемот в дикой природе и в неволеСтоль мощное и крупное животное, казалось бы, может питаться чем ему угодно. Но специфическое строение тела лишает гиппопотама такой возможности. Вес животного колеблется в районе 3500 кг, а их маленькие ножки не предназначены для столь серьёзных нагрузок. Именно поэтому они предпочитают находиться большую часть времени в воде и выходят на сушу только в поисках пищи.

Удивительно, что бегемоты не употребляют в пищу водные растения. Предпочтение они отдают траве, произрастающей вблизи с пресными водоёмами. С наступлением темноты эти грозные великаны выходят из воды и направляются в заросли пощипывать травку. К утру в местах кормления бегемотов остаётся аккуратно выстриженный участок травы.

На удивление едят они немного. Происходит это из-за того, что их очень длинный кишечник быстро усваивает все необходимые вещества, а длительно нахождение в тёплой воде значительно экономит энергию. В сутки средняя особь потребляет около 40 кг корма, примерно 1,5% от всей массы своего тела.

Кормиться они предпочитают в полном одиночестве и не позволяют другим особям приближаться. Но в любое другое время бегемот — исключительно стадное животное.

Когда растительности поблизости от водоёма уже не осталось, стадо отправляется на поиски нового места жительства. Они выбирают средние по величине заводи, чтобы всем представителям стада (30-40 особей) хватило места.

Зафиксированы случаи, когда стада преодолевали расстояния протяжённостью до 30 км. Но обычно они не уходят дальше, чем на 3 км.

Трава — это далеко не всё, что ест бегемот

Они всеядны. Не зря ещё в Древнем Египте их называли речными свиньями. Охотиться гиппопотамы, конечно же, не будут. Короткие ножки и внушительный вес лишают их возможности быть молниеносными хищниками. Но при любом удобном случае, толстокожий великан не откажется полакомиться насекомыми и рептилиями.

Бегемоты очень агрессивные животные. Драка двух самцов обычно заканчивается гибелью одного из них. Поступали сообщения и о нападении бегемотов на парнокопытных и рогатый скот. Такое действительно может произойти, если животное сильно голодает или ему не хватает минеральных солей. Напасть они могут и на человека. Зачастую гиппопотамы наносят серьёзный ущерб засеянным полям, поедая урожай. В селениях, где бегемоты — ближайшие соседи людей, они становятся главными вредителями сельскому хозяйству.

Бегемот считается самым опасным зверем Африки. Он намного опасней, чем львы или леопарды. Врагов в дикой природе у него нет. Даже несколько львов не смогут с ним совладать. Были случаи, когда гиппопотам уходил под воду, утаскивая на себе трёх львиц, и те были вынуждены спасаться, выбираясь на берег. По нескольким причинам единственным серьёзным врагом гиппопотама был и остаётся человек:

  • люди с давних времён убивали этих величественных животных, преследуя цель обогатиться или добыть вкусное мясо.
  • сооружение плотин и искусственное изменения течения рек, пагубно сказывается на популяции бегемотов.

Численность особей с каждым годом уменьшается…

Рацион в неволе

Эти животные очень легко приспосабливаются к продолжительному пребыванию в неволе. Главное, чтобы были воссозданы естественные условия, тогда пара бегемотов даже может принести потомство.

В зоопарках стараются не нарушать «диету». Корма максимально соответствуют естественной пище бегемотов. Но толстокожих «малышей» нельзя не побаловать. Им дают различные овощи, каши и 200 гр дрожжей ежедневно — для восполнения витамина B . Кормящим самкам варят кашу на молоке с сахаром.