Белка Дегу – уход и содержание в домашних условиях

Белка Дегу – уход и содержание в домашних условиях

С недавних пор в моду у любителей домашнего содержания грызунов вошли чилийские белки дегу. Заводчики называют их «Дегусами», так как официальное название животного звучит как «Octodon Degus». Популярность содержания этих зверей в качестве домашних животных объясняется их экзотичностью, милым внешним видом и общительностью (в сравнении с другими видами одомашненных грызунов). Решившись завести дома белку Дегу, нужно как следует обдумать все за и против. Как и любые необычные животные, Дегусы требуют особого ухода.

Как одомашнивали белку Дегу

Белка дегу

По скромному виду белки Дегу и не скажешь, что она — вредитель сельскохозяйственных угодий

«Octodon degus», так называемая кустарниковая крыса или чилийская белка, впервые была описана в XVIII веке. Учёные того времени долго спорили о видовой принадлежности грызуна, предлагая отнести его то к шиншиллам, то к крысам. В конце концов, выяснилось, что Дегусы относятся к роду соневидных восьмизубов.

Дегу, как и многие грызуны, в условиях естественной среды обитания являются значительными сельскохозяйственными вредителями. В поисках пищи они поедают насаждения, портят продукты на складах и грызут всё, что попадается у них на пути.

В человеческие руки Дегусы впервые попали в качестве лабораторных подопытных животных. Вид «Octodon Degus» имеет некоторые уникальные особенности — например, они одни из немногих представителей грызунов, которые бодрствуют преимущественно в дневное время суток. Кроме того, Дегусы нетерпимы к сахару и склонны к особым изменениям в головном мозге, что позволило учёным моделировать на зверьках болезнь Альцгеймера, проводить исследования по сахарному диабету и изучать ритмы дня и ночи.

И только в последние годы из лабораторных клеток Дегу перекочевали на прилавки зоомагазинов и в элитные заводческие питомники.

Описание зверька

Две белки Дегу

На воле Дегу стараются избегать прямых солнечных лучей

Естественным ареалом обитания для белок Дегу являются южноамериканские каменистые местности, поросшие кустарником. Такие биотопы можно обнаружить на территориях Боливии, Чили, Перу и Аргентины.

Кустарниковые крысы ведут преимущественно дневной образ жизни, предпочитая добывать пищу и перемещаться утром и вечером. Это связано с тем, что прямые солнечные лучи и высокая температура могут вызвать у них тепловой удар.

Являясь травоядными животными, Дегу питаются в основном травой, листьями, кореньями и корой. В рацион также входит незначительное количество зерна и свежих фруктов. Корм на зиму запасается в норах.

Природный окрас Дегусов известен в двух видах: серо-коричневый и жёлто-коричневый. Искусственным путём люди вывели пятнистых, песочных и голубых дегу.

Независимо от окраса все представители вида имеют одинаковое телосложение. Длина тельца составляет 10–20 см, хвост может достигать 10 см и на конце имеет кисточку. Вес здоровых взрослых особей колеблется в пределах 100–500 г. Мех у Дегусов короткий, но мягкий и приятный на ощупь.

У чилийских белок есть одна удивительная особенность — в момент опасности они умеют сбрасывать хвост. Точнее сбрасывают они кожу с хвоста, а оголившийся участок отгрызают. Дважды провернуть такой фокус не удаётся, так как утраченная часть хвоста не восстанавливается.

Как и у всех грызунов, зубы Дегу растут в течение всей жизни, поэтому зверькам приходится постоянно стачивать их. Всего у Дегу 20 зубов.

Плюсы и минусы содержания Дегу в качестве питомца

Содержание белки Дегу

Прежде чем завести домашнее животное, а тем более экзотического южноамериканского грызуна, будущим хозяевам нужно взвесить все «за» и «против»

Только изучив особенности ухода за животным, его привычки и возможные проблемы в содержании, следует принимать окончательное решение.

Преимущества содержания белок Дегу:

  • Это модно. Приевшиеся хорьки и шиншиллы отошли на второй план, теперь на пике популярности южноамериканские кустарниковые крысы;
  • Дегу занимают мало места. В отличие от собак или кошек, маленькие грызуны не требуют пространство целой квартиры, им достаточно клетки весьма скромных габаритов;
  • Высокий интеллект и общительность. Заводчики Дегусов уверяют, что их питомцы обладают самым высоким интеллектом среди грызунов. Это спорный вопрос, но в том, что домашние белки Дегу очень общительны и привязаны к человеку — нет никаких сомнений;
  • Дневной образ жизни. Всем, кто имеет опыт содержания дома грызунов, известна их привычка грызть прутья клетки, громко «разговаривать» и шуметь по ночам. Дегусы ночью спят и не станут тревожить своих хозяев;
  • Мало запаха. Дегу потребляют мало жидкости и также мало её выделяют. Клетку необходимо чистить регулярно в любом случае, но если в ней живут чилийские белки, то делать это придётся гораздо реже.

Отрицательные стороны содержания Дегу:

  • Вопрос цены. Детёнышей белки Дегу продают от 500 рублей за голову, взрослых особей предлагают за 1500–2000 рублей. Кроме покупки самого животного, потратиться придётся на оснащение клетки всеми необходимыми аксессуарами, дорогостоящие специальные корма и уход ветеринара. В среднем содержание пары белочек обходится владельцам не менее 2000–3000 рублей ежемесячно;
  • Шум и мусор. Несмотря на дневной образ жизни, при котором домашние Дегусы не беспокоят хозяев по ночам, днём питомцы производят достаточно много шума и мусора. Поэтому любителям тишины и идеальной чистоты следует отказаться от своей идеи завести именно этих животных;
  • Неутолимая тяга к разрушениям. Дегу в первую очередь являются грызунами, а значит будут крушить и громить всё вокруг, что попадётся им на глаза. Хозяевам чилийских белок следует подготовиться постоянной замене внутреннего убранства клетки. Если зверёк будет изредка выгуливаться вне клетки, то пострадать могут абсолютно все предметы мебели и быта.

Уход и содержание в домашних условиях

Белка Дегу

При должном уходе Дегу будет радовать вас своей игривостью долгие годы

Для того, чтобы питомец прожил долгую и счастливую жизнь, радуя хозяев прекрасным самочувствием и настроением, ему нужно обеспечить специальный уход. Как и любое экзотическое животное, Дегусы достаточно привередливы в плане питания: это также следует учитывать, планируя заводить грызуна.

Никогда не пытайтесь взять Дегу на руки сверху или сбоку. В дикой природе их естественными врагами являются хищные птицы. Грызун может не только отбросить свой хвост и потерять внешнюю привлекательность, но и умереть от сильнейшего стресса. Желая потрогать чилийскую белку, нужно сперва приманить её лакомством и только после этого осторожно гладить.

Чем кормить

В природе рацион чилийских Дегу состоит из травы, листьев, коры и кореньев. Иногда в пищу употребляются зерновые и свежие фрукты. Обеспечить Дегусам точно такой же рацион в домашних условиях достаточно сложно, так как большинство растений, употребляемых в пищу грызунами, растут только на южноамериканском континенте.

Но существует альтернатива:

  • Специальные покупные корма;
Покупной корм для белок Дегу

Такой корм можно найти практически в любом зоомагазине

Такие корма можно заказать через интернет или купить в зоомагазине. Упаковка корма стоит около 500 рублей. Не рекомендуется использовать аналоги вроде корма для кроликов, так как они могут содержать сухофрукты и сахарные добавки, которые противопоказаны дегу.

  • Смеси собственного изготовления.

Смесь для правильного кормления Дегу обязательно должна включать свежее сено или траву, зёрна или хлопья овса, люцерну, листья и цветки одуванчика, кору плодовых деревьев, салат и вяленые несладкие фрукты (зелёные кислые яблоки, айва и т.п.).

Кормить лучше порционно, разделив суточную норму на 3–5 приёмов пищи. В качестве лакомства можно угостить Дегусов ягодами шиповника или рябины, сухой кукурузой или фундуком.

Гигиена и купание

Кустарниковые крысы крайне чистоплотны. Купание в воде для них категорически запрещено, так как грызуны склонны к простудным заболеваниям при малейшем переохлаждении. Вместо этого Дегу принимают песочные ванны. Хозяевам следует приобрести специальную ванночку, например, предназначенную для шиншилл, а затем просеять в неё мелкий очищенный песок, добавив к нему чайную ложку талька или детской присыпки. Такие гигиенические процедуры позволяют удалить лишний жир с кожи и шерсти животного, что положительно сказывается на здоровье дегу.

Чистить клетку тоже нужно, придерживаясь правил. Уборку от фекалий производят не реже раза в неделю. Каждый день проверять укромные уголки клетки на предмет спрятанных остатков влажного корма (фруктов, листьев и т.п.), чтобы он не бродил и не гнил. Один раз в месяц рекомендуется проводить генеральную уборку, во время которой полностью меняют подстилку, но не целиком, оставляя кусочек прежней. Это важно, чтобы дегус ощущал знакомый запах.

Видео: Купание белок Дегу в песочной ванне

Болезни и лечение

Белка Дегу у ветеринара

Хотя природа одарила Дегу крепким здоровьем, к некоторым болезням грызуну всё же склонны

Природа хорошо позаботилась о Дегу и наделила их крепким здоровьем. Существует не так много заболеваний, к которым склонны эти милые животные. В списке представлены наиболее популярные из них:

  • Сахарный диабет;

К этому заболеванию Дегусы предрасположены на генетическом уровне. Причиной нарушений в организме чаще всего становится неправильное питание. Помните, что чилийским белкам категорически запрещено употреблять в пищу сладкое, крахмалистое и много орехов. Признаки диабета у зверька проявляются в потере активности и координации, а также снижении зрения.

Медикаментозного лечения для грызунов не существует. Ветеринар назначает специальную диету и рекомендует вести постоянный контроль уровня сахара с помощью глюкометра и тест-полосок.

  • Простуда;

Перепады температур, сквозняки, купание — всё это может привести к простуде у Дегу. У простудившегося питомца проявляются вполне человеческие симптомы в виде вялости и выделений из носа. Кроме того, у животных слезятся глаза, и они могут отказываться от еды.

Лекарственные препараты грызунам не назначают. Вместо антибиотиков ветеринары советуют обходиться традиционными средствами, в числе которых промывание слизистых, обильное тёплое питьё и покой.

  • Облысение;

Облысение экзотических кустарниковых крыс может наступить по разным причинам: вследствие неправильного питания, механического стирания шерсти, в результате аллергии или из-за грибковых поражений кожи.

Лечение назначается с целью устранить причину выпадения волосков. К счастью, в большинстве случаев облысение лечится достаточно быстро и без последствий для грызуна.

  • Расстройство ЖКТ.

Любой ветеринар будет настаивать на том, что питание — это очень важный аспект жизни Дегусов в неволе. Отступления от особой травяной «безсахарной» диеты могут серьёзно навредить питомцу, а первыми в таком случае пострадают органы пищеварения.

Вакцинация

Вообще, грызунам и чилийским Дегу, в частности, прививки не делают.

Тому есть две причины:

  1. Грызуны не склонны к вирусным и инфекционным заболеваниям.
  2. Не существует безопасной и эффективной вакцины, которая бы подошла для прививания Дегусов.

Здоровье питомца поможет обеспечить правильный уход и соблюдение рекомендаций ветеринаров и опытных заводчиков по кормлению животного.

Выбор клетки и аксессуаров для зверька

Уход и выбор аксессуаров и клетки для дегу

Клетка для Дегу обязательно должна быть прочной, большой и полной аксессуаров

Выбирая клетку и аксессуары для чилийского Дегу, следует учитывать, что грызунам подходят окружающие предметы только из прочных материалов.

Оптимальным решением жилищного вопроса для Дегу является металлическая клетка со сторонами не менее 70х60 см и высотой больше 50 см. В клетке рекомендуется установить дополнительные ярусы и устойчивые лестницы. Система подвесных канатов и туннелей тоже понравится питомцу, так как они по своей природе очень подвижны и любознательны.

Если вы не планируете ежедневно «выгуливать» своего нового друга вне клетки, то альтернативой станет беговое колесо. Для хорошего самочувствия и настроения чилийским белкам необходимо тратить много энергии.

Домик для питомца должен быть из прочного, но безопасного материала. Лучше всего подходит укрытие из керамики (сгодится обычный неокрашенный керамический горшок с отколотым краем).

В качестве подстилки ни в коем случае нельзя использовать солому или сено, так как Дегусы будут пробовать их съесть и могут отравиться собственными выделениями. Наполнители для кошачьих туалетов и гранулы минерального происхождения тоже не подходят: они могут повредить нежную кожу на подушечках лап. Для регулярного использования подходит впитывающая пелёнка или древесные опилки.

В клетке обязательно нужно установить автоматическую поилку и кормушку. Насыпать корм на дно клетки или в тарелочку нецелесообразно, так как корм немедленно будет раскидан по всей клетке и за её пределами.

Нельзя забывать и о ванночке для песочных ванн. Проще всего приобрести подобную, предназначенную для шиншилл.

Помимо внутреннего убранства и размеров клетки, важным моментом является её правильное размещение в квартире. Дегусы не переносят перепадов температуры и сквозняков, прямых солнечных лучей и сильных запахов. Желательно оградить питомца от других животных и громких звуков.

Разведение

Процесс разведения чилийских белок достаточно хлопотный. Однако изучив особенности размножения Дегу и обеспечив им должный уход, каждый хозяин сможет получить здоровое потомство.

Когда Дегусы проживают в домашних условиях, их репродуктивные возможности немного снижаются, особенно это касается самцов. К спариванию допускают полностью здоровых особей, не состоящих в родстве. Родственные связи между родителями приводят к патологиям беременности у самок и рождению больных детёнышей.

Как определить пол белки Дегу

Определение пола у Дегу

Для определения пола у Дегу ни в коем случае не кладите животное на спину

Половой диморфизм у самцов и самок чилийских Дегу практически отсутствует, поэтому по внешнему виду определить, мальчик перед вами или девочка, крайне сложно. Сделать это безошибочно можно, только заглянув грызунам под хвост и осмотрев их половые органы.

Во время «осмотра» не рекомендуется укладывать Дегу на спину, поскольку такая поза для животного некомфортна, и он может реагировать весьма агрессивно. Лучше всего просто приподнять хвост, пока питомец увлечён едой.

На изображениях ниже наглядно показана разница между самкой и самцом чилийской белки. Для определения расстояния между мочеиспускательными органами и анусом обычно используют мизинец. Как видно, расстояние размером с палец или больше свойственно самцам, тогда как у самочек этот промежуток почти незаметен.

Вязка

Вязка белок Дегу

Дегу очень избирательны в партнёрах для вязки

К размножению следует допускать только полностью здоровых и половозрелых особей в возрасте от 1 года до 5 лет и весом более 220 г. Самки чилийской белки способны забеременеть сразу после родов, но для того, чтобы успешно выкормить потомство и выносить новый приплод, между родами должно пройти не менее года. Именно поэтому родившую самку сразу отселяют в отдельную клетку.

Кустарниковые крысы Дегу придирчиво относятся к выбору партнёра для спаривания, поэтому заселив в одну клетку самца и самочку для вязки, хозяину придётся набраться терпения, пока грызуны найдут между собой общий язык и будут готовы перейти к «близости».

Беременность

Беременные самки Дегусов вынашивают потомство в течение трёх месяцев. Увидеть беременность невооружённым глазом можно к концу первого месяца, когда живот питомца заметно округлится, а движения станут неуклюжими.

В каждом помёте самка приносит от 1 до 10 детенышей, в среднем единовременно рождается 4–8 малышей. К концу беременности будущую мамочку рекомендуется отселить в отдельную клетку с оборудованным «гнездом». Вернуться в прежние условия она сможет, как только малыши подрастут и смогут питаться самостоятельно.

В домашних условиях роды у Дегусов обычно протекают тяжело, с возможными осложнениями. Рожающей самочке необходима помощь человека. В идеале принимать роды должен ветеринар, так как в экстренной ситуации могут потребоваться специальные манипуляции, уколы или кесарево сечение.

Как ухаживать за новорождёнными животными

Малыши Дегу

Целая горсть умиления

Новорождённые чилийские белочки рождаются с мехом и уже открытыми глазками. Детёныши быстро растут и развиваются. Через 6 недель после рождения они становятся вполне самостоятельными и могут быть переселены в отдельные клетки.

Самочка Дегу полностью удовлетворяет все потребности малышей, однако в случае гибели её при родах о детёнышах придётся заботиться хозяину.

В таком случае малышей необходимо кормить специальной смесью для новорождённых котят, которую можно приобрести в ветеринарной аптеке. Кормление происходит каждые два часа, после кормления малышам нужно аккуратно помассировать животы. Минимальный срок вскармливания молочной смесью составляет 2 недели. Кроме регулярного кормления и массажа, маленьким Дегусятам нужно обеспечить покой и тепло.

Дрессировка и игры с питомцем

Дрессировка белки Дегу

Если уделять Дегу много времени, они могут научиться забавным трюкам

Дегусы отлично поддаются дрессировке. Для воспитания грызунов понадобится немного свободного времени и разрешённое питомцам лакомство (ягоды, сухая кукуруза и т.п.).

Вот несколько популярных трюков, которым легко обучить животное:

  1. Команда «танцуй». Взяв в руку лакомство нужно привлечь внимание Дегу и в одном направлении круговыми движениями вращать его над головой грызуна. Когда Дегус выполнит танцевальное вращение вслед за лакомством, следует отдать ему угощение. Во время обучения старайтесь громко и чётко повторять команду «танцуй».
  2. Команда «сюда». Просто приманивая грызуна кусочком лакомства к нужному месту и повторяя команду «сюда», в скором времени вы заметите, что питомец будет выполнять команду уже без поощрения.
  3. Команда «прыжок». Посадив Дегу на одно колено и отведя второе в сторону на небольшое расстояние, поманите зверька лакомством на дальнем колене, громко повторяя команду. Когда питомец прыжком преодолеет расстояние, поощрите его, отдав вкусность и погладив за ушком.

Проводя со своим питомцем больше времени, вы быстро найдёте с ним общий язык и сможете обучить его многим трюкам и командам.

Сколько живут Дегу в домашних условиях

В условиях естественной среды обитания чилийские белки живут около 5 лет. В домашних условиях при правильном уходе — до 10 лет. Срок жизни грызуна во многом зависит от соблюдения диеты, гигиены и умеренных физических нагрузок.

Самая продолжительная жизнь дегуса в неволе была зафиксирована на отметке в 15 лет.

Как назвать зверька

Белка Дегу

Дегу хорошо подходят смешные имена с суффиксом -ик

Выбирая имя для домашнего питомца, хозяева обычно обращают внимание на внешние особенности зверька и его характерные привычки поведения. Отсюда происходят популярные клички вроде «Шустрика», «Рыжика» и т.п.

Нередко имена для любимцев хозяева черпают из кино или книг, называя своих подопечных «Бонни и Клайдом» (популярно для пары Дегусов), «Риком и Морти» и т.д.

Учёные выяснили, что всем грызунам лучше подходят клички, начинающиеся с букв З, Ц или С. Именно такие звуки Дегусы воспринимают лучше всего, а значит ваши питомцы быстрее станут откликаться на своё имя.

Видео: Дегу в домашних условиях: содержание и уход

Решившись завести дома чилийскую белку Дегу, обязательно изучите все плюсы и минусы их домашнего содержания. Экзотические зверьки достаточно требовательны в вопросах ухода и кормления, что может стать неприятной неожиданностью для начинающих дегусоводов.

Обеспечив грызунам правильное питание и уход, вы приобретёте забавных и верных друзей, которые с удовольствием будут выполнять несложные трюки и идти к хозяевам в руки.